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Principais hotéis processados ​​por ‘falhas em toda a indústria’ para impedir o tráfico sexual nos EUA


Matthew Lavietes

NOVA YORK (Thomson Reuters Foundation) – Uma ação legal nos Estados Unidos foi aberta nesta segunda-feira acusando vários grandes grupos hoteleiros de lucrar com o tráfico sexual em nome de 13 mulheres que alegaram ter sido vendidas por sexo em quartos de hotel.

Doze cadeias de hotéis foram nomeadas e acusadas de conhecer e ignorar os sinais de alerta de que mulheres e crianças foram vendidas como escravas sexuais em suas instalações, de acordo com o documento, uma consolidação de 13 casos existentes, no tribunal federal dos EUA em Columbus, Ohio.

Os registos marcaram a primeira vez que a indústria hoteleira – que há muito é acusada de servir como um terreno fértil para a exploração sexual de mulheres e crianças – enfrentou uma acção como um grupo.

O caso reuniu 13 acções separadas que haviam sido movidas em Ohio, Massachusetts, Geórgia, Texas e Nova York.

Entre os citados nos 13 casos estavam Hilton Worldwide Holdings Inc., Red Roof Inn, Intercontinental Hotels & Resorts, Best Western Hotels & Resorts e Wyndham Hotels and Resorts Inc.

Um porta-voz da Hilton disse em comunicado que a empresa “condena todas as formas de tráfico de pessoas, inclusive para exploração sexual” e que espera que seus parceiros comerciais ajudem a cumprir esse compromisso.

Representantes dos outros grupos de hotéis não responderam aos pedidos de comentários.

O caso foi registado pelo escritório de advocacia Weitz & Luxenberg, em Nova York, em nome de 13 mulheres, muitas das quais menores de idade quando disseram que o tráfico ocorreu.

Os hotéis “obtiveram lucro” e “se beneficiaram financeiramente” ao “fornecer um mercado para o tráfico sexual”, disse o caso, citando “falhas em toda a indústria”.

“Essa má conduta corporativa levou a um aumento crescente do tráfico sexual em … hotéis que atingiram o nível de uma epidemia em todo o país”, afirmou.

Estima-se que 400.000 pessoas estão presas na escravidão moderna nos Estados Unidos, do trabalho forçado ao tráfico sexual, de acordo com o Global Slavery Index, publicado pelo grupo de direitos humanos Walk Free Foundation.

“Esta não é uma maçã ruim que precisa ser tratada”, disse Luis CdeBaca, ex-embaixador em geral dos EUA contra o tráfico.

“Todo o barril tem um problema … Durante anos, a indústria da hospitalidade sabia que o tráfico sexual e, especialmente, o tráfico sexual de crianças ocorreram em suas propriedades e, no entanto, continua acontecendo”.

Uma das mulheres na queixa disse que ela foi mantida em cativeiro aos 26 anos em vários locais do Wyndham Hotels por seis semanas em 2012.

Durante o cativeiro, ela disse que o nariz estava quebrado duas vezes, o lábio permanentemente marcado e o rosto infectado por espancamentos repetidos.

“Eu só desejo que as pessoas percebam o quanto realmente é aqui nos EUA”, disse ela à Thomson Reuters Foundation. “Não importa se é um hotel com sombra ou um bom hotel, está acontecendo em todos eles.”

Várias redes de hotéis lançaram iniciativas nos últimos anos para combater o tráfico, como treinamento de equipes para identificar possíveis vítimas e consciencialização do crime entre os hóspedes.

“Essas mudanças chegaram tarde demais”, disseram os documentos do tribunal. “Os motivos de lucro, não a adesão à lei, continuam a impulsionar a tomada de decisões”.

O caso busca danos não especificados.

A Weitz & Luxenberg ganhou reputação em casos de lesões corporais e de práticas ilegais contra empresas que fizeram ou usaram amianto, que tem sido associado ao câncer.

“Isso está trazendo essa experiência do espaço de litígios multi-distrital para ver se poderia ter o tipo de impacto no mundo do tráfico que teve em outros espaços”, disse Bridgette Carr, chefe da Clínica de Tráfico Humano da Universidade de Michigan.

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